Все о какао-порошке и его свойствах

Категория: Энциклопедия повара
в 16:49

Аромат и вкус какао у многих людей ассоциируется с детскими воспоминаниями, и, наверное, почти каждый из нас помнит чашку вкуснейшего напитка вместе со свежей бабушкиной булочкой утром перед садиком или школой.

Что такое чашка горячего какао? Это гарантированное улучшение плохого настроения в ненастную холодную погоду, излучение счастья и умиротворения, желание попробовать новое и неизведанное.

Не зря древние мудрецы считали какао источником ясного ума, внутренней силы и спокойствия. Ведь наслаждаясь чашкой согревающего и бодрящего напитка, мы всегда помним, что пьем «пищу богов».

Название дерева, из плодов которого производится порошок какао, на латинском языке означает Theobroma cacaо, что в переводе означает «теос» — бог и «брома» — еда.

Что еще полезно знать о какао — откуда оно к нам пришло, как его собирают и готовят, какие виды продукта существуют на сегодняшний день. И главный вопрос — польза и вред какао-порошка для здоровья человека, для детей, беременных женщин, а также кому можно и нельзя его употреблять.

История возникновения

История происхождения и выращивания деревьев какао берет начало в древней Мексике. Почти десять веков, начиная с V по XIV век до нашей эры, напиток какао считался ритуальным у индейцев Майя.

4

Они свято верили в то, что деревья, дарящие такие волшебные плоды, людям отдали в дар сами боги. Пить божественный напиток имели право лишь вожди и жрецы индейцев Майя. В те далекие времена зерна какао даже играли роль денежной валюты.

Когда на смену представителям племен Майя пришли ацтеки, плантации божественных деревьев были значительно расширены. Ацтеки использовали плоды какао следующим образом — зерна, добытые из плода, тщательно растирались, смешивались с медом и различными пряными специями.

Затем из такой смеси варилось ароматное питье, которое называлось «чоколатль». Известный правитель древних ацтеков Монтесума за день выпивал около 50 чашек данного напитка, поэтому по свидетельствам очевидцев, был всегда здоров, полон сил и энергии.

Впервые в Европу шоколадные зерна были доставлены после завоевания Мексики испанскими конкистадорами приблизительно в XVI веке.

Наряду с драгоценностями и другими ценными трофеями бобы какао были преподнесены испанскому монарху, и с тех пор еще долгое время напиток из них оставался привилегией представителей королевских кровей. И лишь спустя 150 лет этот продукт смог завоевать всю Европу и остаться любимым и популярным напитком до сих пор.

Как делается какао-порошок

Шоколадные деревья в течение года могут давать около 2 кг семян. После полной спелости плоды собирают, очищают и сортируют. Внутри каждого плода находится сладкая мякоть и непосредственно семена, из которых в дальнейшем и готовится порошок.

9

Мякоть употребляется в еду, а семена помещают в большие деревянные емкости, где они бродят при температуре около 40-50 градусов тепла.

После процесса брожения семена освобождаются от остатков мякоти и постепенно приобретают коричневый оттенок и становятся приятными на вкус. Далее бобы высушиваются, обжариваются, снова сортируются в зависимости от степени обжарки и цвета и тщательно измельчаются.

Так как чистые семена какао содержат до 55% жирного полезного масла, в процессе измельчения из семян выделяется густая ароматная консистенция, которое и является ценным маслом. А оставшийся жмых — это и есть тот какао-порошок, к которому мы привыкли и из которого можно приготовить множество вкуснейших продуктов: от привычного напитка до всевозможных кулинарных шедевров.

Полезные свойства

Вкусный и бодрящий напиток имеет множество полезных свойств. В состав какао входят следующие компоненты:

— натуральные полезные жиры, растительные белки, множество необходимых органических и насыщенных жирных кислот;

— большая часть микро- и макроэлементов, например, калий, фосфор, цинк, натрий, железо и пр.;

— в бобах находится очень много полезной клетчатки и витаминов, таких как фолиевая кислота, витамины А, Е, бета-каротин;

— также какао-порошок известен своими антиоксидантными свойствами благодаря присутствию таких веществ, как проантоцианиды и эпикатехины.

Натуральные тонизирующие вещества (кофеин, теофиллин и теобромин) способны зарядить человека энергией и являются отличными антидепрессантами и источниками бодрости и хорошего настроения.

Где используется

11

Мы привыкли, что основное предназначение и использование какао-порошка — это кулинария. Но мало кто знает, что данный универсальный продукт имеет широкий спектр применения в других областях:

— в косметологии. Удивительный факт, но маски и шампуни для волос, маски для кожи, кремы и скрабы гораздо эффективнее ухаживают за кожей лица и волосами, чем многие другие косметические средства;

— экстракты какао-бобов — незаменимые помощники на многих фармацевтических фабриках. Уже не одно десятилетие экстракты бобов применяются для изготовления медицинских препаратов для лечения ревматизма, кашля, лечения медленно заживляющих ран, а также для борьбы с лишним весом.

Препараты с вытяжками какао отлично стабилизируют обменные процессы в организме человека, улучшают функции эндокринной системы. Масло какао также применяют для приготовления мазей от последствий ожогов и других кожных заболеваний, его рекомендуют применять для поднятия иммунитета, омоложения кожи, при лечении экземы.

Вытяжки и настойки бобов в медицине успешно справляются с нормализацией менструального цикла у женщин. Для мужчин какао в виде напитка или лекарств способствует уменьшению артериального давления, предупреждает возникновение тромбофлебита и даже положительно влияет на потенцию.

Какие виды бывают

2

На сегодняшний день в продаже существуют следующие основные виды какао-порошка:

— какао промышленного производства. Оно выращивается с применением пестицидов и прочих подобных веществ, цель которых — отпугнуть либо уничтожить различных вредителей. Считается, что такое какао на мировом рынке составляет около 95%;

— какао органического производства. При его культивировании и выращивании пестициды и другие химические вещества не применяются, поэтому данный вид какао намного ценнее и полезнее первого вида;

— живое, высокого качества. Этот вид отличается высоким уровнем выращивания, ручным способом сбора плодов. Живое какао распространено в тропических лесах и на плантациях Перу, Эквадора. Это самое уникальное, полезное и ценное.

Так ли полезен Несквик

Многие дети просто обожают быстрорастворимый напиток Несквик. Но так ли он полезен для детского организма?

7

Обращая внимание на состав данного напитка, можно заметить, что основное место в перечне его составляющих занимает сахар и другие элементы (ароматизаторы, мальтодекстрин — быстрый углевод и пр.). Собственно какао-порошка всего 17%.

Исходя из этого можно сделать вывод, что для детей лучше заваривать не быстрорастворимый Несквик, а например, какао «Золотой ярлык» российского производства. Данная марка выпускается с 1908 года, отличается натуральным составом, мелким помолом, отличными вкусовыми качествами и благородной горчинкой.

8

Изготовление и упаковка какао-порошка «Золотой ярлык» строго регламентируется стандартами ГОСТа.

Употребление при беременности

Большинство беременных женщин интересуются вопросом можно ли пить напитки с какао во время ожидания малыша. Медики рекомендуют воздерживаться от употребления продуктов, содержащих большое количество какао-порошка.

Ведь согласно исследованиям, оно может препятствовать полноценному усвоению организмом кальция, который в первую очередь требуется женщине, ожидающей ребенка. При непреодолимом желании беременной женщины выпить чашку какао следует готовить его с большим количеством молока.

Калорийность напитка

6

Это — достаточно калорийный напиток. При подсчете калорийности данного продукта специалистами-диетологами были выявлены следующие показатели — 100 грамм какао-порошка соответствуют 400 ккал.

И хотя калорийность, и соответственно, сытность продукта относительно высока, специалисты утверждают, что какао не способствует набору веса и развитию ожирения.

Вкусные напитки

Напитки с какао лучше всего готовить себе и членам своей семьи утром на завтрак либо на полдник. Как приготовить сытный и полезный напиток?

3

Классический рецепт приготовления. На небольшую емкость (желательно широкую чашку с толстыми стенками) необходимо взять 1 чайную ложку с верхом порошка, которую следует залить крутым кипятком и тщательно размешать. Сахар, молоко либо мед всегда добавляется по желанию.

Иногда какао-порошок заваривается не водой, а кипящим молоком.

Для взрослых людей — любителей всего шоколадного можно взять несколько ложек порошка, а для густой вкусной пенки можно взбить 1 желток сырого яйца с сахаром и добавить немножко в каждую чашечку.

Его рыночная стоимость

Если вы хотите купить качественное какао следует обязательно обращаться только в специализированные магазины. Существует несколько критериев выбора качественного продукта:

9

Натуральный полезный порошок содержит около 15% жиров, о чем должно быть написано на упаковке продукта. Порошок имеет коричневый или светло-коричневый цвет, при растирании порошка пальцами не должны образовываться комочки. Следует стараться покупать какао из стран, где растут шоколадные деревья.

И конечно, следует помнить о том, что низкая цена на данный продукт в большинстве случаев говорит о его невысоком качестве.

Кому противопоказано

При всех своих положительных свойствах какао имеет и небольшой ряд противопоказаний. Отказаться либо ограничить его употребление следует людям с нарушениями функций нервной системы, при бессоннице, страдающим подагрой, диабетом, атеросклерозом. Также следует помнить, что какао — сильный аллерген.

Интересные факты

Регулярное и разумное употребление какао уменьшает риск сердечно-сосудистых заболеваний приблизительно наполовину.

12

Какао и шоколад — отличные стимуляторы выработки эндорфина (гормона счастья), снимающего стресс и улучшающего настроение.

Последние исследования показали, что шоколад и какао защищает зубы от кариеса лучше, чем зубные пасты, содержание фтор.

Чашка напитка из порошка в летнее солнечное время неплохо защищает кожу человека от ультрафиолета и является профилактикой онкологических заболеваний кожи.

Покупайте, готовьте и пейте какао — и вы получите чудесное настроение и предвкушение всего замечательного и счастливого!